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El increíble vídeo de la nave Juno sobrevolando Júpiter a 209 mil kilómetros por hora


Estados Unidos.- 
La nave espacial Juno, una de las misiones más ambiciosas de la NASA, lleva girando alrededor de Júpiter desde que el 4 de julio de 2016 entrara en su órbita. El objetivo era mirar por primera vez debajo de la densa capa de nubes que ocultan la superficie del planeta más grande del Sistema Solar. Desde entonces, Juno ha revelado, por ejemplo, la dinámica de los ciclones del gigante gaseoso, tormentas tan grandes como toda la superficie de Francia o el mayor impacto de todo nuestro vecindario cósmico, que tuvo lugar cuando un objeto del tamaño de Neptuno impactó directamente contra Júpiter, destrozando su núcleo para siempre.

Ahora la NASA ha hecho público un vídeo que, utilizando imágenes tomadas por la JunoCam, la cámara a bordo de la sonda, recrea cómo habría sido viajar junto a la nave espacial en uno de sus últimos sobrevuelos cercanos a la superficie del mundo gaseoso. Concretamente el pasado 2 de junio, cuando la nave espacial se acercó a aproximadamente a 3.400 kilómetros las nubes de Júpiter. «En ese momento, la poderosa gravedad de Júpiter aceleró la nave espacial a una velocidad tremenda, alrededor de 130 mil mph (209 mil kilómetros por hora) en relación con el planeta», explican en un comunicado desde la NASA.

Este vídeo fue creado por Kevin M. Gill, ingeniero de la NASA, combinando 41 imágenes fijas de JunoCam tomadas en el intervalo de tres horas desde una «cámara virtual» que proporciona vistas de Júpiter desde diferentes ángulos a medida que la nave espacial acelera.

Después de que aprobara una ampliación de misión de 41 meses hace dos años, Juno estará operativa alrededor de Júpiter hasta julio de 2021. La nave tarda en completar la órbita del gigante gaseoso 53 días, aunque en un principio se preparó para conseguir cada vuelta en 14 jornadas, si bien se decidió «desacelerar» el trayecto debido a problemas con las válvulas en el sistema de combustible. Aún así, Juno sigue proporcionando increíbles datos para nuestra comprensión del mundo más grande del Sistema Solar.

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